3 tot 6 jaar: the children’s house

Kinderen van 3 tot 6 jaar kunnen op een traditionele Montessorischool een children’s house bezoeken. In Nederland zijn de mogelijkheden hiertoe beperkt. Er zijn vaak aparte peutergroepen, waarin zich alleen kinderen onder de 4 bevinden. Soms worden driejarigen een deel van de dag tot de onderbouw van een school toegelaten, onder begeleiding van een montessori peuterleidster. 

Dat we in Nederland kinderen vanaf 4 jaar naar school laten gaan, is een struikelblok. Op een AMI school merk je een duidelijk verschil tussen kinderen die als driejarige of vierjarige voor het eerst naar school zijn gegaan. Kinderen van 3 hebben over het algemeen een zeer natuurlijke manier van leren. Ze leren door te kijken naar oudere kinderen en zijn aangetrokken tot zintuiglijk materiaal en oefeningen uit het dagelijks leven. Als ze dit eerste jaar missen, kun je bij sommige kinderen zien dat ze meer moeite hebben met de activiteiten voor 4/5 jarigen. Ze hebben hun motoriek minder goed ontwikkeld, vertonen minder vaak genormaliseerd gedrag en zijn hun fascinatie voor zintuiglijk materiaal veelal al voorbij. Kinderen van 4 die voor het eerst op school komen, bouwen dikwijls in een keer de roze toren op en gaan dan op zoek naar iets anders. Zij missen de eindeloze herhalingen van tafels wassen, vloer boenen en schuurpapieren letters voelen (driejarigen krijgen schuurpapieren letters al aangeboden). Het gevolg hiervan is dat het kind als vierjarige niet kan voortbouwen op zijn kennis en vaardigheden.